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Cyberwar der USA gegen den ISIS/Daesh

Wie bereits hinlänglich berichtet wurde, haben die USA beschlossen den ISIS militärisch nun auch im Cyberspace zu attackieren. US-Verteidigungsminister Ashton Carter gab in einer Pressekonferenz am 29.2. dazu folgendes bekannt:

We’re also using cyber tools to disrupt ISIL’s ability to operate and communicate over the virtual battlefield (..) In the counter-ISIL campaign in — particularly in Syria to interrupt, disrupt ISIL’s command and control, to cause them to lose confidence in their networks, to overload their network so that they can’t function, and do all of these things that will interrupt their ability to command and control forces there, control the population and the economy. (Q: defense.gov, Kopie)

Überraschend an dieser Mitteilung ist vor allem, dass damit zum ersten Mal direkt auf Cyber-Operationen als Bestandteil von militärischen Einsätzen verwiesen wird. Die Militär-Doktrinen der USA sehen die Möglichkeit eines solchen Einsatzes tatsächlich schon seit längerem vor und definieren Cyber als elementaren Bestandteil jeglicher „field operations“. Die Denial-of-service-Angriffe von den Ashton Carter spricht, stellen jedoch keineswegs hochgradig entwickelte technische Cyberwaffen dar, sondern gehören eher zum Standard-Repertoire von Hackern.

Insofern scheint die Ankündigung tatsächlich auch einen wichtigen symbolischen Charakter zu haben – gerade weil der IS dafür bekannt ist auch in großem Umfang moderne Kommunikationsmittel zu verwenden. Eine andere Interpretationsweise ist, dass medial der Boden für weitere Cyber-Operationen bereitet werden soll, um entsprechende Erfolge dem verstärkten Cyber-Engagement zurechnen zu können. Das wäre als Kommunikationstrategie insofern schlüssig, da der militärische Einsatz von Cyber im Augenblick seine Nützlichkeit ja erst noch beweisen muss. Insbesondere aus Reihen des US-Militärs wurden Cyberattacken oft als „sauberes“ und günstiges Wirkmittel hervorgehoben, was nach dieser Ankündigung und entsprechenden Erfolgen „bewiesen“ werden könnte.

[Update]: Für eine Konkretisierung der Maßnahmen siehe hier

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